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As células-tronco podem ajudar na paralisia cerebral?

Antes de entrar nos detalhes de como e porquê, vamos responder à pergunta mais importante: o tratamento com células-tronco (também conhecido como transplante de células-tronco) pode ajudar você ou seu ente querido com paralisia cerebral? Sim, sim pode. Será que vai curar completamente a paralisia cerebral? Não. No entanto, para entender como chegamos a essa resposta (“nós” significando a ciência como um todo, e especialmente o tratamento com células-tronco agora), é importante entender os detalhes da paralisia cerebral, a ciência das células-tronco e como terapia com células-tronco pode ajudar pessoas com PC.

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  1. O que é paralisia cerebral?
  2. O que causa a paralisia cerebral?
  3. Como a paralisia cerebral se manifesta?
  4. Como a paralisia cerebral é tratada?
  5. O que sao celulas-tronco?
  6. Celulas embrionarias versus celulas adultas 
  7. Celulas-tronco e paralisia cerebral 
  8. Onde estamos agora?
  9. Estudos de caso
  10. Conclusao 

O que é paralisia cerebral? 

A paralisia cerebral é um termo genérico para muitos sintomas possíveis que surgem como resultado de danos a um cérebro em desenvolvimento nos hemisférios cerebrais, que controla o movimento, a fala, a aprendizagem e muito mais. Esta lesão cerebral é adquirida antes, durante ou logo após o nascimento e considerada não progressiva. Os sintomas podem incluir, mas não se limitam a, fraqueza muscular, problemas gerais de controle motor, ingestão, deglutição, coordenação e até problemas com a função cognitiva. Existem muitas causas possíveis que podem estar em qualquer combinação para causar os sintomas experimentados por uma pessoa. É importante entender que, como esse é um termo genérico, não há dois pacientes com paralisia cerebral que sofrem exatamente da mesma maneira.

O que causa a paralisia cerebral? 

Há várias causas que podem resultar nos sintomas da PC. Algumas das possíveis causas e fatores contribuintes que freqüentemente afligem as pessoas incluem: o cérebro se desenvolvendo de uma maneira incomum, os próprios genes experimentando mudanças que impactam o desenvolvimento das células do cérebro, infecções que ocorrem durante a lesão física causando dano cerebral que ocorre antes, durante ou após o nascimento. nascimento prematuro doença crítica ao nascer (consciência subnormal, convulsão, etc.) Falta ou falta total de oxigênio no cérebro durante ou logo após o nascimento (hipóxia / anoxia) Icterícia neonatal e Kernicterus

Como a paralisia cerebral se manifesta? 

Existem muitas células diferentes no cérebro que estão envolvidas na função neurológica, permitindo que o cérebro e o resto do corpo se comuniquem adequadamente. Existem neurônios, astrócitos, microglia, oligodendrócitos, células ependimárias e muitos outros que são necessários para fazer essas conexões. A forma como a paralisia cerebral se manifesta pode ser o resultado de uma ou todas essas células serem danificadas e depender de qual área do cérebro está lesionada. A paralisia cerebral pode afetar todo o corpo, incluindo fala, função motora e cognitiva, apenas as pernas (paraplegia / paraparesia) ou um lado do corpo (hemiplegia / hemiparesia), mas essa não é uma lista exaustiva. Os efeitos físicos podem ser categorizados em quatro formas principais, vistas abaixo:

Além dessas áreas do corpo, a PC pode afetar, também pode ser categorizado na maneira como afeta essas áreas. Esta categorização vem em três formas principais:
Espástica: esta é a forma mais comumente vista, na qual o tônus muscular é aumentado, fazendo com que os músculos se tornem rígidos e os movimentos pareçam irregulares.
Diskinetic: esta forma causa movimentos involuntários que podem ser torcionais, repetitivos, lento ou imprevisível. Isso afeta 10-15% dos casos e pode ser muito grave.
Taxa: essa forma é caracterizada por movimentos instáveis que podem causar problemas de equilíbrio, coordenação, posicionamento espacial, postura e até mesmo o controle dos movimentos oculares. 5% dos pacientes com paralisia cerebral têm isso.
Qualquer mistura dessas três formas também é possível. O diagnóstico geralmente é determinado depois que os médicos examinam uma ressonância magnética do cérebro do paciente, juntamente com sintomas observados. O paciente também é rastreado durante toda a infância para monitorar o ritmo de marcos importantes do desenvolvimento, como rastejar e caminhar.

Como a paralisia cerebral é tratada? 

Até agora, não há cura para a paralisia cerebral. As terapias que tratam a paralisia cerebral têm o objetivo de ajudar a atenuar e tornar os sintomas mais gerenciáveis, especialmente em termos de tornar a comunicação menos difícil. Há uma série de áreas diferentes dentro da doença que podem ser ajudadas, e muitas vezes um paciente com paralisia cerebral trabalha com muitos tipos de médicos para melhorar em muitas frentes. Medicamentos existem para pacientes que precisam relaxar os músculos rígidos e resolver alguns problemas de alimentação em bebês. A fisioterapia e a terapia ocupacional podem ajudar a melhorar a mobilidade ou capacidade do paciente para realizar tarefas diárias, e a terapia da fala pode ser usada para melhorar as habilidades de comunicação. Na maior parte, a terapia e os medicamentos são vistos como intervenções positivas para gerenciar a condição, mas, como em todas as áreas da medicina, existe alguma incerteza e discordância sobre o que e quando é melhor. Um dos tratamentos mais novos e promissores, no entanto, é o tratamento com células-tronco.

O que são células-tronco? 

Nosso corpo humano é composto de cerca de 200 tipos diferentes de células, como pele, sangue e células musculares. Essas células especializadas têm tarefas e responsabilidades únicas dentro de nosso corpo, mas não conseguem gerar novas células idênticas quando necessário. O trabalho das células-tronco, no entanto, é fornecer novas células especializadas quando as antigas morrem, são danificadas ou perdidas, o que permite a regeneração, a cicatrização e o crescimento. As células-tronco são capazes de fazer isso, pois não só são capazes de se replicar, mas também se transformam em qualquer célula necessária em sua área designada do corpo (definida abaixo). Com um potencial tão grande, os cientistas esperam usar células-tronco transplantadas no corpo para ajudar a substituir ou reparar tecidos e nervos danificados. (Uma lista mais abrangente de tipos de células-tronco e seu transplante pode ser encontrada aqui). No entanto, existem diferentes tipos de células-tronco, e elas são definidas tanto pela sua capacidade de desenvolvimento quanto pela sua origem, mas essas duas características estão interligadas. O tipo mais poderoso de célula é o óvulo fertilizado, e é descrito como totipotente, porque se desenvolve de uma célula em todas as outras células, criando um ser humano. As próximas células mais poderosas são as células-tronco pluripotentes, porque elas podem se dividir em todo tipo de tecido humano, mas não podem criar um organismo inteiro como o óvulo fertilizado. Seguindo as células-tronco pluripotentes, estão as células-tronco multipotentes, que podem se dividir e criar uma faixa específica de tipos de células. As células-tronco oligopotentes, semelhantes às células multipotentes, são capazes de se diferenciar em uma faixa limitada de tipos celulares semelhantes. Por fim, existem células-tronco unipotentes que, como o próprio nome sugere, só são capazes de se diferenciar em um tipo de célula.

Células embrionárias versus células adultas 

Definidas por origem, as células-tronco podem ser divididas em dois grupos gerais. O primeiro são as células-tronco embrionárias, que são pluripotentes por natureza, o que significa que elas podem se transformar em células que contribuirão para qualquer tipo de tecido. Estas são células-tronco muito poderosas que podem replicar uma quantidade ilimitada de vezes e se diferenciar em quase todas as células do corpo humano. Em teoria, e em termos de pesquisa e medicina, esse tipo de célula-tronco possui o maior potencial. No entanto, na prática, as células-tronco embrionárias causaram muitos problemas na comunidade médica. Um grande problema é a ética, porque, para obter células-tronco embrionárias, é necessário um embrião, que até agora exigia o blastocisto completo (que é o termo para o embrião após o dia 5, quando é tipicamente composto de 70-100 células) , ao contrário de tomar algumas células e deixar o resto para continuar crescendo. É claro que tomar todo o embrião é pegar o que poderia ter sido uma vida humana, o que muitos argumentam ser antiético. Deixando de lado a ética, no entanto, outro grande problema com as células-tronco embrionárias é que, uma vez removidas do embrião, elas parecem perder a visão de um objetivo final. Com a tarefa de criar um bebê, eles às vezes continuam em direção a esse objetivo, mas de uma maneira mais confusa. Como resultado, eles continuam a se multiplicar e se regenerar infinitamente, criando uma massa confusa de diferentes tipos de tecidos chamados teratoma. Quando usado como um tratamento, eles podem criar tumores grandes que fazem muito mais mal do que bem. De fato, a maioria (senão todas) as complicações do tratamento com células-tronco resultam do uso de células-tronco embrionárias. Infelizmente, isso criou uma reputação imerecida para toda a comunidade de células-tronco.
O outro grupo de células-tronco são células-tronco adultas (também chamadas de células-tronco somáticas), que permanecem conosco por toda a vida. Eles podem ser multipotentes, oligopotentes ou unipotentes, e têm a capacidade de se dividir em qualquer tipo de célula que possa ser necessária dentro de um tecido específico. Sua principal responsabilidade é manter e reparar o tecido atribuído. Até agora, essas células-tronco adultas provaram ser as mais úteis quando se trata de tratamento por uma razão principal – elas não compartilham os riscos das células-tronco embrionárias, e provaram ser completamente seguras. Ao contrário de suas contrapartes embrionárias, as células-tronco adultas têm uma capacidade limitada de se multiplicar. Nenhum estudo mostrou uma correlação entre o tratamento com células-tronco adultas e o câncer.
Na Beike, nenhum dos 22.500 pacientes que foram tratados com células-tronco da Beike desenvolveram câncer devido ao tratamento com células-tronco. Na verdade, os pesquisadores estão atualmente encontrando maneiras de usar células-tronco na terapia do câncer para atacar tumores cancerígenos e tratar pacientes com câncer.

Células-tronco e paralisia cerebral 

Muitos estudos foram feitos em terapias celulares para paralisia cerebral, e ensaios clínicos demonstraram que as células-tronco têm sido eficazes em melhorar os sintomas da PC. Um dos estudos mais impressionantes até hoje é da Universidade de Duke, nos Estados Unidos. Duke conduziu um estudo randomizado de 63 crianças com diferentes variedades e severidades de paralisia cerebral espástica. Os pais das crianças tinham colocado as células estaminais do cordão umbilical do seu filho num banco de sangue após o nascimento e, depois de as crianças terem sido tratadas com as próprias células do sangue do cordão, mostraram melhorias na sua função motora apenas um ano depois. Essas melhorias foram melhores que as de outras crianças com idade e condição semelhantes, e melhores do que aquelas que receberam menos células-tronco ou nenhuma. Uma dessas histórias infantis pode ser encontrada aqui. Autora sênior do estudo Joanne Kurtzberg, MD, é diretora do Programa de Transplante de Sangue e Medula Pediátrica da Duke e do Programa de Terapia Clínica e Translacional da Robertson. Segundo ela, “pesquisas anteriores indicaram que é seguro para crianças com paralisia cerebral receber uma infusão do próprio sangue do cordão umbilical. Agora que identificamos um limiar de dosagem, estamos planejando estudos adicionais testando os benefícios de múltiplas doses de células, bem como o uso de células doadoras para pacientes cujo próprio sangue do cordão umbilical não foi depositado. ”O estudo foi aprovado pelo National Institute of Health (NIH) e foi publicado em 2017. Este foi considerado um avanço na medicina, e embora ainda tenhamos mais a aprender sobre o mecanismo detalhado pelo qual os pacientes com PC melhoram, entendemos como as células-tronco podem restaurar a função cerebral e É claro que a função neurológica pode e melhora, levando a melhorias em todos os tipos de sintomas de PC. Um dos mais promissores tratamentos com células-tronco para PC vem de células-tronco derivadas do cordão umbilical, incluindo células-tronco mesenquimais (MSC), células-tronco hematopoiéticas. (HSC), células progenitoras endoteliais (CEP) e outras. Estas células estaminais adultas são capazes de se diferenciar em diferentes tipos de células, tais como osteócitos (medula óssea), condrócitos (cartilagem), miócitos (músculo), fibroblastos (tendão / ligamento), adipócitos (gordura), células estreladas hepáticas (fígado) , células endoteliais (vasos sanguíneos), todas as células do sangue, tecidos conjuntivos e muito mais. Essas células agora são encontradas até para criar neurônios e células gliais. Estas células também são capazes de liberar produtos como citocinas e fatores de crescimento que contribuem para a proteção neural, e quando injetados no cérebro podem estimular a reparação do próprio corpo de células neurais danificadas. A coleta de células-tronco para tratamento pode ser feita de várias maneiras. Pode vir de gordura, medula óssea, cordões umbilicais e muito mais. Pode vir do próprio corpo do paciente (autólogo) ou de um doador (alogênico). Para pacientes com PC, o método mais comum de injeção de células-tronco para tratamento é através de uma infusão intravenosa na corrente sanguínea (uma via intravenosa), ou uma injeção intratecal abaixo da medula espinhal. Enquanto injeções IV são uma entrega mais sistêmica visando a geração de células em várias áreas do corpo, a injeção da medula espinhal pode ajudar as células-tronco a alcançarem melhor o cérebro.

Onde estamos agora? 

Embora haja muita esperança e excitação em torno da terapia com células-tronco, os ensaios clínicos ainda estão trabalhando para alcançar a excelência. Embora existam muitos ensaios clínicos para CP que ainda estão em andamento, muitos já foram publicados, que mostram a segurança das células-tronco e sua eficácia.Um estudo recentemente (2018) mediu a eficácia da infusão de células-tronco mesenquimais do cordão umbilical humano para crianças com paralisia cerebral. O estudo optou por utilizar MSCs derivadas do sangue de cordão umbilical humano (hUCB) – MSCs) porque seu uso encontra menos dilemas éticos, as células têm imunogenicidade comparativamente baixa, bem como capacidade imunossupressora (ou seja, são menos propensos a produzir uma resposta imune) e eles têm uma taxa maior de proliferação. Além disso, como tanto a terapia com células-tronco quanto a reabilitação mostraram resultados positivos e é a opção mais comumente preferida, esse método de combinação também foi usado para o estudo. Os gráficos das alterações no escore da Medida da Função Motora Bruta (GMFM-88) (a ferramenta de medição da gravidade da PC em termos de função motora) e o escore de avaliação funcional abrangente (CFA) (uma medida mais abrangente que inclui conhecimento e compreensão ) pode ser visto nos gráficos abaixo.

Pode ser visto nos gráficos que a escala de medição mais abrangente, a CFA, mostrou melhorias mais fortes, dizendo-nos que as células-tronco influenciam fortemente a função cognitiva também:

O estudo completo pode ser visto aqui: Trial of Human Umbilical Cord Blood Mesenchymal Stem Cell Infusion for Children With Cerebral Palsy

Houve outro estudo feito pela Fundação Médica Sung Kwang em 2011, que encontrou eficácia em tratamentos com células-tronco para crianças com PC. Eles estudaram três grupos de crianças com PC: um grupo recebeu apenas terapia de reabilitação, um recebeu terapia de reabilitação com eritropoetina (um medicamento comprovadamente promissor no tratamento da PC) e um grupo recebeu injeções de terapia de reabilitação, eritropoietina e células-tronco do cordão. O estudo mostrou que os pacientes que receberam tratamento com células-tronco tiveram as maiores melhorias cognitivas e motoras. O estudo completo pode ser visto aqui: Allogenic Umbilical Cord Blood and Erythropoietin Combination Therapy for Cerebral Palsy. Outros estudos ainda estão sendo feitos ou avaliados e esperamos fornecer evidências mais promissoras para o uso de terapia com células-tronco no futuro.

Estudos de caso 

Entre os nossos mais de 22.500 pacientes, tivemos um grande número de pacientes com paralisia cerebral que se juntam ao nosso programa para tratamento. Nossos resultados para PC podem ser vistos nos dois gráficos abaixo. A primeira mostra as melhorias na marca de 6 meses após a alta, que é medida pelos sintomas mais comuns experimentados pelos pacientes com PC. Naturalmente, nem todos os sintomas se aplicam a todos os pacientes, portanto, os números podem ser desiguais entre os sintomas.

Talvez o mais importante, também gostamos de medir como a qualidade de vida dos nossos pacientes é afetada, o que pode ser visto abaixo:


Para um close mais pessoal em como são as experiências de nossos pacientes, aqui estão dois pacientes que receberam tratamento com células-tronco e suas histórias:

Renzo Centurion:

Renzo foi diagnosticado com paralisia cerebral depois que ele sofreu hipoxia, falta de oxigênio, no nascimento, causando uma hemiparesia em seu lado direito. Embora seus pais tentassem ajudá-lo, sua melhora se estabilizou aos 6 anos de idade. Ele ainda era incapaz de se vestir, e em grande parte incapaz de mover o braço e a mão direita. Depois de receber células-tronco por meio de injeções intravenosas, ele começou a notar melhorias após apenas 15 dias. Agora, ele tem muito melhor controle sobre seu lado direito, e pode segurar um copo de água e escrever. Ele pode se vestir, levantar os braços acima da cabeça e sua resistência aumentou o suficiente para caminhar dois ou três quilômetros. Veja as melhorias dele no vídeo abaixo:

Flynn Rigby:

Flynn nasceu às 23 semanas e meia, o que é extremamente maduro, afetando suas habilidades motoras e fala. Aos 9 anos de idade, ele ainda não conseguia falar, até depois de seu primeiro tratamento com células-tronco. Desde então ele começou a conversar, melhorou suas habilidades motoras gerais e até mesmo demonstrou uma melhora em sua compreensão de leitura e interações sociais. Veja o progresso de Flynn abaixo:

Conclusão 

A paralisia cerebral é uma condição que afeta um grande número de pessoas, com dados que mostram de duas a três pessoas por mil. Ela pode afetar pessoas de maneiras pequenas, quase imperceptíveis, ou pode ser debilitante. Embora seja atualmente uma condição incurável, as células-tronco oferecem esperança a pessoas que, de outra forma, não teriam nenhuma. Pesquisas e tratamentos atuais lançaram luz sobre o potencial das células-tronco como método de tratamento e terapia, já que sabemos que podem ajudar as pessoas com paralisia cerebral. No entanto, como não entendemos completamente o mecanismo pelo qual as células-tronco se curam, mais pesquisas nos ajudarão a entender esse sistema e, através desse entendimento, encontraremos maneiras de liberar o potencial das células-tronco e melhor ajudar os pacientes.Se você gostaria de aprender mais sobre o tratamento com células-tronco para CP, por favor, clique abaixo para uma consulta gratuita. [Form_button]

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