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ELA (ALS) e a terapia com células-tronco

ELA (ALS), muitas vezes conhecida como a doença de Lou Gehrig, que também ficou famosa após o diagnóstico de Stephen Hawking, é uma doença progressiva sem cura. Há cerca de 15 novos casos diagnosticados todos os dias, e a maioria das pessoas com ELA morrerá dentro de 3 a 5 anos.
A compreensão e, portanto, as opções de tratamento para a doença têm sido limitadas, mas agora as células-tronco adultas estão se tornando uma forma promissora de combater a progressão da doença.
David Neufeglise, 41 anos, foi um dos pacientes que foram submetidos a um ensaio clínico de terapia com células-tronco para ALS. David, um engenheiro mecânico, estava completamente saudável quando começou a notar uma contração constante em seu braço.
Após testes por meses, ele finalmente recebeu o resultado do diagnóstico como ELA.
David rapidamente se juntou a um teste clínico no Massachusetts General Hospital em Boston e começou a receber terapias com células-tronco a cada 8 semanas.
As células-tronco vêm dos próprios pacientes e são multiplicadas e cultivadas até amadurecerem e se comportarem mais como células cerebrais.
Em seguida, eles são colocados de volta no paciente para ajudar a regenerar as células perdidas e, esperando, desfazer alguns dos danos causados ao cérebro e à medula espinhal.
O especialista em ELA, Dr. Merit Cudkowicz, explica que as “células-tronco dos próprios corpos das pessoas podem agir como um medicamento anti-inflamatório”.
Pesquisadores de células-tronco esperam que o tratamento resulte em diminuição da inflamação cerebral, já que a inflamação do cérebro pode piorar a ELA.
David é encorajado por seu tratamento e o que poderia fazer por ele e por outros portadores da doença. “Minha esperança para este teste é que, finalmente, os pacientes com ELA terão uma arma poderosa com a qual podem combater a doença”, diz ele. Cerca de 200 pacientes com ELA estão sendo recrutados para participar do estudo clínico.
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